La Gripe Española en imágenes B/N

  La pandemia de gripe de 1918 se  llevó más vidas que la peste en la Edad Media o la Primera Guerra Mundial

           Este año se cumplen cien años de La Gran Gripe o Gripe Española. Una epidemia que sembró el pánico a nivel mundial y que, viendo las terroríficas cifras que se manejan, no era para menos. Se contagiaron 500 millones de personas. De ellas, se estima que murieron entre 50  a 100 millones en tan solo año.

        Fue conocida como Gripe Española, a pesar de que ésta no era su procedencia

        mid_33059-308-la-incidencia-cuenca-gran-gripe-1918-este-martes-racal1Se la llamó así debido a que España fue de los primeros en informar sobre la epidemia. La prensa diaria contabilizaba las víctimas mientras que, en el resto de los países, la censura de la guerra silenció la noticia.

   No interesaba publicar nada sobre la enfermedad y mermar el ánimo de los soldados en sus trincheras.

 La mayoría de las muertes, en un primer brote, se dieron entre los soldados

          Todo comenzó el 11 de marzo de 1918. El soldado de cocina Albert Gitchell comenzó a sentirse mal. Presentaba fiebre, tos y dolor de cabeza. Fue tratado de lo que parecía una simple gripe, sin embargo, esa misma noche, se registraron 107 enfermos en el fuerte y al final de la semana 522 jóvenes presentaban los mismos síntomas.

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         Durante la Primera Guerra Mundial los soldados de diferentes países del mundo marchaban a los campos de batalla. Muchos de los que lograban regresar a sus casas, lo hacían infectados, diseminando el virus por todos los rincones del planeta.

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     La gripe se propagó rápidamente en los cuarteles militares. Poco a poco la Guerra pasaba a un  segundo plano, comenzando una nueva lucha, esta vez contra un enemigo de proporciones microscópicas.

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     Justo cuando la guerra había afectado el curso de la gripe, la gripe comenzó a afectar el curso de la guerra.

     Los hombres en el frente estaban demasiado enfermos para luchar. La gripe fue devastadora para ambos bandos, mató a más hombres que sus propias armas.

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La neumonía más cruel que jamás se haya visto

          influenza_gallery_03La gripe no era nada nuevo, pero esta cepa (HINI) no se comportaba de modo habitual. Tras iniciarse con los síntomas típicos: fiebre alta y cansancio, pasaba a afectar a  los pulmones, causando una gravísima hemorragia  que desencadenaba una tos persistente, seguida de esputos sanguinolentos. El rostro de los pacientes enfermos se tornaba azul por momentos. En 48 horas muchos de los afectados morían ahogados en su propia sangre.

        Esta cepa, era especialmente virulenta en jóvenes y adultos sanos, en lugar de invadir, como era lo habitual, a niños y ancianos. Los expertos creen que el virus de 1918 desencadenó una reacción excesiva del sistema inmunitario, lo que se conoce como una tormenta de citocinas.

El único medio de luchar contra ella era evitar el contagio

          En aquella época, la vacuna contra la gripe no se había desarrollado. Protegerse era la única arma de la población. Se pegaron carteles informativos por las ciudades. Aconsejaban, incluso en algunos estados estaba prohibido estornudar, toser o sonarse la nariz en público.

       El miedo al contagio sembró el pánico. Se prohibieron las concentraciones numerosas, se cerraron escuelas, tiendas, bares e iglesias.

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Un joven se fotografía frente al teatro de Seattle. El cartel informa que permanecerá cerrado, como medida preventiva, ante la gran epidemia de gripe.

        Antes del cierre definitivo de cines y teatros o circos, era obligatorio asistir a las representaciones con máscaras protectoras.

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        Los funerales se limitaron tan sólo a 15 minutos y había escasez de ataúdes y sepultureros

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     En España, se aprobaron leyes especiales al respecto. Se ordenó que los cadáveres fueran enterrados lo antes posible, sin las largas ceremonias habituales. Incluso el número de campanadas de la iglesia que anunciaba el toque de difuntos, que cada vez era mayor, fue prohibido en algunas aldeas para evitar el pánico y la desmoralización de los habitantes. Los periódicos españoles de esa época solían dedicar la portada o páginas a obituarios; durante el pico del segundo período epidémico, se llenaron 4 o 5 páginas para tal fin.

 Los ciudadanos vivían el día a día atrincherados detrás de una mascarilla de tela o algodón

   Las personas sanas que salían a la calle, lo hacía cubriendo la nariz y la boca con una mascarilla quirúrgica. A pesar de que servían de poco para evitar el contagio, proporcionaba una falsa sensación de seguridad. Un estornudo, crea un rocío fino, una nube con más de medio millón de partículas de un virus que puede vivir durante horas en cualquier superficie donde se asiente. Las crónicas de la época cuentan cómo cuatro mujeres se reunieron en plena oleada de gripe para jugar al bridge en Albuquerque, a pesar de que usaron (prudentemente) máscaras de tela de seis capas, tres de ellas estaban muertas al día siguiente.

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Se negó la entrada en tranvías y autobuses, así como acudir oficinas y otros lugares públicos, a las personas sin máscara protectora

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     Barrenderos, policías, carteros, telefonistas, incluyeron como parte de su uniforme las mascarillas quirúrgicas

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Los negocios se sacaban a la calle para evitar los lugares cerrados y concurridos

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Una barbería al aire libre

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Los servicios médicos se vieron desbordados

      La gran epidemia no tardó en alcanzar a médicos, enfermeros y personal sanitario. Estudiantes y voluntarios intentaron suplir a los profesionales, haciendo lo que posible por los enfermos.

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Two American Red Cross nurses demonstrating treatment practices during the influenza pandemic of 1918. Library of Congress

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Para evitar el contagio, en ocasiones, la población recurrió a métodos extraños y poco ortodoxos

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Algunas empresas hicieron su agosto vendiendo artilugios inservibles, como este purificador de aire.

            Los remedios caseros, algunos con más criterio que otros, incluían rellenar las narices con sal, comer cebollas en cada comida y hacer gárgaras con una mezcla de bicarbonato de sodio y ácido bórico varias veces al día.

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Comer naranjas tres veces al día

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Hacer gárgaras en la oficina, mientras las trabajadoras eran fumigadas con un desinfectante

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     La pandemia de gripe de 1918 duró sólo un año y terminó tan súbitamente como había comenzado. Históricamente sabemos que se repiten cada 20 -25 años y es muy posible que mute y aparezca de nuevo una cepa extremadamente virulenta.

No hay que preguntarse si va a haber una próxima… sino ¿cuándo sucederá?

 

 

Fuentes consultadas.-

https://www.theatlantic.com/photo/2018/04/the-1918-flu-pandemic-photos-from-a-century-ago/557663/

https://www.washingtonpost.com/news/retropolis/wp/2018/01/27/the-flu-can-kill-tens-of-millions-of-people-in-1918-thats-exactly-what-it-did/?utm_term=.647a3c7e684c

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