Los Trasplantes de Heces

   A pesar de que pueda parecer repulsivo y difícil de creer, ingerir heces de otra persona, era uno de los remedios mas efectivos para tratar las enfermedades intestinales en la antigüedad. En pleno siglo XXI, con algunas variaciones, aún se sigue utilizado. Se conoce como microbiota fecal o (FMT), y cada día tiene mas seguidores y simpatizantes.

  La primera referencia que tenemos de este tratamiento, aparece publicada en el  Zhou Hou Bei Ji Fang, primer manual chino de medicina de urgencias (400 d.C). En él se describe como el doctor Ge Hong administraba —por vía oral— materia fecal de “donantes” sanos, a enfermos con diarreas severas. Llamaba a su remedio simplemente solución de heces.

     Posteriormente —en el siglo XVI— el médico y herborista chino Li Shizhen en su obra Ben Cao Gang Mu (Compendio de Materia Médica) rebautizó a la solución de heces como sopa amarilla o jugo dorado, un preparado en el que utilizaba el mismo principio activo en todas sus variedades: heces secas, frescas, fermentadas e incluso de recién nacidos. Este mal trago debía compensar a sus pacientes, algunos de ellos con graves enfermedades gastrointestinales, salvándoles en ocasiones de una muerte casi segura.

      2422525.70664421.640.jpgVolvemos a tener noticias del uso de excrementos como tratamiento (en este caso de origen animal), en 1941 durante la Segunda Guerra Mundial.Los soldados alemanes destinados en África, imitando el comportamiento de los beduinos en el desierto, tomaban heces de camello como remedio contra la disentería bacteriana.  El único requisito  era que debían ser ingeridas aún calientes, ya que al parecer, no tenía ningún efecto si se tomaban pasadas unas horas. En una época sin antibióticos los soldados morían por centenares y ésta era la única  solución para luchar contra tan devastadora enfermedad. El resultado fue sorprendente y la curación casi total en la mayoría de los casos. El secreto estaba en la existencia de  bacterias beneficiosas el estiércol de camello ( Bacillus subtilis ). Se formó un equipo de investigación que consiguió aislarlas de las heces, cultivarlas en laboratorios y distribuir el fármaco entre las tropas, transformando así su impopular modo de ingesta. 

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     Debido a sus excelentes resultados, se comercializó como medicamento en algunos países. Bajo el nombre de BACTISUBTIL, fue el principal tratamiento para la disentería hasta la década de 1960.

     Hoy día, algunos profesionales de la medicina, convencidos del poder curativo de este remedio ancestral, están comenzando a utilizar de nuevo el trasplante de heces como tratamiento.

     Se conoce como microbiota fecal o (FMT). Consiste en introducir muestras de heces —con bacterias y sus metabolitos— de un individuo sano, a pacientes con diarreas recurrentes causada por la bacteria Clostridium difficile para restaurar la microflora del colon. Se administra mediante enemas, sonda orogástrica o por vía oral en cápsulas.

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     Un estudio clínico publicado en 2012 por el Dr. Lawrence J. Brandt  en el que se utilizó el FMT para tratar una población con infección crónica por Clostridium difficile, demostró una curación del 98% y lo que es más relevante, el 97% de los pacientes declaró estar dispuesto a repetir el FMT en el futuro si fuera necesario. (Leer estudio clínico completo)

     Con el tiempo, han surgido nuevas instituciones como la Fundación de trasplantes fecales o los Bancos de heces humanas liofilizadas , en las que poder donar la “materia prima”. A los candidatos se les piden los mismos requisitos que a un donante de tejidos y cumplir ciertos requisitos. Después de todos los exámenes, solo el 3% de los candidatos se consideran aptos. Con cada donación pueden ganar unos 40 dólares, más de 10.000 dólares al año.  Leer mas

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      En abril del 2013, la Administración de Medicinas y Alimentos de Estados Unidos redactó su primera guía para el uso de los trasplantes fecales, considerando al material fecal donado como un “medicamento”.

Fuentes consultadas.-

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